2005 году Intel изменила свою стратегию развития настольных компьютеров, представив первые двуядерные процессоры Pentium. Поняв, что битва гигагерц проиграна, и к уровню выше 10 ГГц стремиться вряд ли разумно, компания изменила свою стратегию, нацелившись на параллелизм.

Помогло и то, что серверы и рабочие станции уже использовали платформы с несколькими CPU, чтобы быстрее справляться с нагрузкой. В то время Xeon на базе Irwindale понесли тяжёлый удар со стороны AMD Opteron. Их можно было устанавливать на двухсокетные материнские платы, но процессоры были одноядерными, хотя ситуацию несколько скрашивала та же самая технология Hyper-Threading, что используется во многих процессорах Intel в наши дни.

Если в сфере настольных ПК оптимизация программ под многопоточность затягивается (сегодня по-прежнему широко распространены такие приложения, как iTunes и WinZip, унаследованные из однопоточной эпохи), то в сфере бизнес-приложений для рабочих станций переход на многопоточные приложения произошёл очень давно. И если мы не прекращаем спорить насчёт того, насколько интересны шестиядерные CPU по сравнению с четырёхъядерными процессорами в ПК для геймера, то рабочие станции могут использовать всю доступную вычислительную мощность.

Просто представьте, насколько выгодно переходить с одноядерной двухсокетной системы на двуядерную односокетную рабочую станцию. Или как насчёт прироста производительности при переходе с одноядерной двухсокетной платформы на двуядерную двухсокетную конфигурацию? Вы получаете удвоение вычислительных ресурсов при сохранении платформы того же класса. Если рассматривать конфигурации с четырьмя или даже восемью сокетами, то материнские платы и процессоры для них обойдутся существенно дороже.

Сегодня же мы можем использовать шестиядерные процессоры с поддержкой Hyper-Threading, что даёт нам 12 логических процессоров для операционных систем, подобных Windows 7 — и это при одном занимаемом сокете!

Intel возвращается к активной конкуренции

По мере того, как «железо» становится более мощным, программное обеспечение адаптируется под него, требуя, в свою очередь, ещё более мощных вычислительных ресурсов. То есть мы получаем своего рода замкнутый круг.

В прошлом году Intel представила свою линейку Xeon 5500 для двухсокетных серверов и рабочих станций. Затем вице-президент Intel Патрик Гелсингер охарактеризовал это объявление как самое важное на протяжении более чем десяти лет. И хотя мы обычно не повторяем рекламные лозунги, для Intel это оказалось действительно так.

Архитектурное преимущество, которое AMD получила благодаря использованию каналов HyperTransport, особенно сильно проявляло себя в многосокетных платформах, где Intel продолжала опираться на пропускную способность шины FSB для обмена информацией между процессорами. С линейкой Xeon 5500 Intel, наконец, решила эту проблему через интерфейс QuickPath Interconnect, добавив поддержку технологий Hyper-Threading и Turbo Boost для дальнейшего улучшения производительности в многопоточных окружениях и однопоточных приложениях.

Конечно, прогресс не стоит на месте. В этом году переход на 32-нм техпроцесс дал Intel прекрасную возможность увеличить сложность своих процессоров для малого и среднего бизнеса, не выходя за пределы теплового пакета. Встречайте линейку Xeon 5600, которая оснащена до шести физических ядер на CPU и 12 Мбайт общего кэша L3 — и всё это при сохранении такого же теплового пакета 130 Вт, что и в случае линейки Xeon 5500.

Обратите внимание, что в нашей статье вы не обнаружите процессоров AMD. Когда мы предложили этой компании поучаствовать в наших сравнительных тестах рабочих станций вместе с последними процессорами Xeon, AMD признала, что уже не является сильным игроком на рынке рабочих станций. В частности, для сохранения конкурентоспособности необходимо иметь современную логику чипсета. И если у линеек Intel Xeon 5500 и 5600 есть сопровождающий чипсет 5520 и 5500, то варианты AMD намного более скромные. Конечно, у AMD есть линейка SR56x0 и южный мост SP5100 (и Tyan даже продаёт двухсокетные материнские платы на этой платформе). Но, по тем или иным причинам, AMD не заинтересовалась нашим предложением. Обидно, конечно. Во времена, когда на рынок вышел процессор Athlon 64, эксклюзивная 64-битная архитектура считалась крупной победой AMD на рынке рабочих станций.

В любом случае, в нашей статье вы найдёте сравнение большого количества интересного «железа», включая пару Xeon 5600, два Xeon 5500 и Core i7-980X, который покажет, оправдывает ли себя второй процессор в сценариях рабочей станции.

Если вы уже читали про Intel Core i7-980X,то многое о новой линейке Intel Xeon 5600 вам уже известно. Основное отличие заключается в том, что если Intel продаёт всего два 32-нм настольных шестиядерных процессора для энтузиастов (-980X и -970), в линейке Xeon 5600 насчитывается целых 12 разных моделей с тепловым пакетом от 40 Вт до 130 Вт, с числом ядер от четырёх до шести и с тактовыми частотами от 1,86 ГГц дл 3,46 ГГц, но с кэшем 12 Мбайт у всех процессоров.

Теперь вы знаете, почему я был так воодушевлён мыслью получить настоящие 32-нм четырёхъядерные чипы для настольных ПК при написании обзоре Gulftown. И факт в том, что Intel уже продаёт четырёхъядерные 32-нм процессоры для рабочих станций. Что касается настольных ПК, то на данный момент у компании нет смысла портить продажи своих 45-нм моделей. Бизнес-пользователи получат от новой линейки Xeon 5600 дополнительное преимущество: она позволяет подобрать нужный процессор под любую задачу.

Если 12 моделей кажутся вам слишком большим ассортиментом, то для облегчения выбора Intel решила использовать префиксы. Всего доступно три класса процессоров. Линейка Advanced (с префиксом»X») состоит из моделей на 130 и 95 Вт. Как правило, шесть представленных моделей в классе будут использоваться в высокопроизводительных рабочих станциях, в которых просторные корпуса обеспечивают достаточно хорошее охлаждение. Три чипа класса Standard можно идентифицировать по префиксу «E», они отличаются тепловым пакетом 80 Вт, который уже лучше подходит для стоечных серверов 1U и 2U. Тройка экономичных моделей «L» ограничена тепловым пакетом 60 и 40 Вт. Эти процессоры работают на меньших тактовых частотах, но даже модель начального уровня обладает четырьмя физическими ядрами — прекрасный вариант для серверов начального уровня.

Модель Скорость QPI Кэш L3 Штатная частота Макс. частота Turbo Тепловой пакет (TDP) Ядра/ потоки Цена
Xeon X5680 6,4 GT/s 12 Мбайт 3,33 ГГц 3,6 ГГц 130 Вт 6/12 $1663
Xeon X5677 6,4 GT/s 12 Мбайт 3,46 ГГц 3,73 ГГц 130 ВТ 4/8 $1663
Xeon X5670 6,4 GT/s 12 Мбайт 2,93 ГГц 3,33 ГГц 95 Вт 6/12 $1440
Xeon X5667 6,4 GT/s 12 Мбайт 3,06 ГГц 3,46 ГГц 95 Вт 4/8 $1440
Xeon X5660 6,4 GT/s 12 Мбайт 2,8 ГГц 3,2 ГГц 95 Вт 6/12 $1219
Xeon X5650 6,4 GT/s 12 Мбайт 2,66 ГГц 3,06 ГГц 95 Вт 6/12 $996
Xeon L5640 5,86 GT/s 12 Мбайт 2,26 ГГц 2,8 ГГц 60 Вт 6/12 $996
Xeon L5630 5,86 GT/s 12 Мбайт 2,13 ГГц 2,4 ГГц 40 Вт 4/8 $551
Xeon L5609 4.8 GT/s 12 Мбайт 1,86 ГГц 1,86 ГГц 40 Вт 4/4 $440
Xeon E5640 5,86 GT/s 12 Мбайт 2,66 ГГц 2,93 ГГц 80 Вт 4/8 $774
Xeon E5630 5,86 GT/s 12 Мбайт 2,53 ГГц 2,8 ГГц 80 Вт 4/8 $551
Xeon E5620 5,86 GT/s 12 Мбайт 2,4 ГГц 2,66 ГГц 80 Вт 4/8 $387

Знакомая платформа

Процессор Gulftown (шестиядерный процессор для настольных ПК) совместим по интерфейсу с процессорами Bloomfield (оригинальная линейка Core i7-900). Точно так же процессоры семейства Xeon 5600 устанавливаются в тот же интерфейс LGA 1366, что и Xeon 5500. Причины этого шага мы уже обсуждали в обзоре Core i7-980X — среди них можно отметить фундаментальное сходство архитектуры и тепловых пакетов. Конечно, если в сфере настольных ПК есть пользователи, которые выполняют апгрейд процессора раз в год или два, то для рынка серверов и рабочих станций это не принято. Так что если для бизнес-пользователей аргументов в пользу перехода с систем Xeon 5500 на процессоры 5600 не так и много, использование одинаковых материнских плат, модулей памяти и видеокарт обрадует поставщиков новейшего оборудования Intel.

Вкратце из нашего обзора Gulftown напомним, что появление Westmere-EP (внутреннее название Xeon 5600)…

«…стало возможным благодаря 32-нм технологическому процессу Intel — мы уже видели дебют этого техпроцесса в январе 2010 года с появлением моделей Clarkdale и Arrandale. Но на этот раз энтузиастам не придётся удивляться второму 45-нм кристаллу, встроенному в упаковку, на котором присутствуют графическое ядро, контроллеры памяти и PCI Express. Процессор Xeon 5600 полностью удовлетворяет любителей производительности: контроллер памяти интегрирован на кристалл CPU, контроллер PCI Express присутствует в чипсете [5520 и 5500], а графика поддерживается только дискретная.

С выпуском Westmere-EP Intel использовала 32-нм техпроцесс для добавления ядер и кэша, решив не идти путём увеличения интеграции. В итоге мы получили шестиядерный процессор с 12 Мбайт общего кэша L3. Во всём остальном Westmere-EP по архитектуре очень похож на Nehalem-EP. Каждое ядро получает 32 кбайт кэша L1 для данных, 32 кбайт кэша L1 для инструкций и выделенный кэш L2 объёмом 256 кбайт.

Несмотря на добавление двух ядер и 4 Мбайт кэша L3, Westmere-EP по площади кристалла оказался меньше предшественника (248 квадратных миллиметров против 263 у Nehalem-EP). Число транзисторов увеличилось с 731 миллиона до 1,17 миллиарда. Впечатляет, поскольку самый быстрый процессор в линейке Xeon 5600 соответствует тому же тепловому пакету 130 Вт, что и существующая линейка процессоров Xeon 5500.»

Конечно, технологии Turbo Boost и Hyper-Threading тоже используются. Если быть более конкретным, то все процессоры кроме одной модели поддерживают Turbo Boost для ускорения производительности в нагрузках, слабо оптимизированных под многопоточность, а также все процессоры кроме одного в семействе 5600 поддерживают технологию Hyper-Threading, которая предоставляет два логических процессора для каждого физического ядра, улучшая использование доступных вычислительных ресурсов в многопоточных окружениях.

Среди значимых улучшений можно отметить обновление контроллера памяти. Раньше процессоры семейства Xeon 5500 поддерживали только модули памяти DDR3-1333 (со стороны high-end), но при этом можно было занимать только один слот памяти на канал. Самые быстрые процессоры Xeon 5600 теперь поддерживают скорость 1333 MT/s с двумя модулями на канал. Мы проверим это в нашем тестировании, поскольку мы будем использовать 12 1-Гбайт модулей DDR3-1333 (шесть модулей на процессор, по три канала и по два модуля на каждый).

Читайте ранее:
Новая платформа Intel Atom для ультра-мобильных устройств и смартфонов.

Вы запустили графическую демонстрацию 3DMark с образцово мягкой частотой кадров. Теперь представьте, что вы глядите видео 720p с потоком 8000...

Закрыть